스팸[Spam]

[요약] 타인의 전자 우편에 사기성 광고 및 음란/불법 소프트웨어의 판매, 행운의 편지 등의 내용을 수신자의 승인 없이 일방적으로 보내는 메일

스팸 메일은 메일 프로그램이 처리할 수 없을 정도의 많은 데이터를 입력시켜 사용자가 메일 프로그램을 실행할 수 없도록 하거나, 원하지 않는 쓸모 없는 내용을 담아 보내는 메일을 의미한다.

일반적으로는 발신자가 자신과 아무런 관계가 없는 수신자에게 발송하는 전자 메시지를 스팸이라고 하며, 쓰레기나 다름없다고 하여 정크 메일(Junk Mail)이라고도 한다.

스팸 메일을 보내는 사람을 스패머(Spammer)라고 하는데, 대개 유즈넷 뉴스 그룹 같은 곳으로부터 가입자의 주소를 모으거나, 이메일 배포 목록을 만드는 데 특화되어 있는 회사로부터 주소 목록을 구입한 다음, 확보한 이메일 주소를 가지고 대량의 메일을 보낸다.