성체 줄기세포(adult stem cell)

전형성능을 가져 자기 자신의 여러 부분으로 분화가 가능한 세포를 줄기세포라고 하는데, 성체가 된 줄기세포를 성체 줄기세포라고 한다. 외부의 충격이나 노화 등으로 세포에 손상이 발상하거나 세포가 죽었을 때, 그 세포이 기능을 이어갈 새로운 세포를 생성하는 기능을 한다. 줄기세포는 어느 조직, 기관으로든지 분화가 가능하지만, 성체 줄기세포는 그 존재하는 기관의 신경세포나 근육세포 등으로 분화될 수 있지만 모든 기관으로는 불가능하다.