석유화학 [petrochemistry, 石油化學]

석유 및 천연가스를 원료로 하여 연료 및 윤활유 등으로 쓰이는 화학제품을 제조하는 화학.

일반적으로 원료를 이용하기 쉬운 형태로 바꾸기 위한 전환, 또 전환생성물에서 필요한 것의 분리 정제, 분리된 물질을 가공하여 석유화학 제품을 만드는 공정을 포함한다. 전환법에는 나프타분해, 개질, 부분산화 등이 있다. 분리 정제에는 심랭(深冷)분리, 용제추출, 흡착, 증류 등에 의한다. 가공공정은 널리 합성화학, 화학공학의 방법이 채용되고 있다. 석유화학의 역사는 1920년에 미국에서 시작되어 제2차 대전 때부터 1950년까지가 확립기, 그 이후는 각국마다 실시기로 들어갔다. 막대한 소비가 수반되는 합성섬유, 합성수지 등의 기술 진보에 대응하여 그것들의 원료 물질의 생산을 위해 필요하다.

석유화학