서광계[徐光啓]

[요약] 중국 명나라의 천문학자, 수학자, 농학자이다.

1562~1633년. 서양의 관개법과 새로운 농법을 가지고 실험했다. 이탈리아의 예수회 수사인 마테오리치와 함께 일하면서 그는 몇 권의 중요한 서양 교과서를 번역했는데 그 가운데는 유클리드의 기하학 원론의 처음 일부가 포함되어 있다. 그는 중국의 역법을 개혁하고자 했다.

고향 상하이에 천주교당을 세워 크리스트 교의 포교에 힘을 기울였으며, 마테오 리치가 세상을 떠나자 벼슬에서 물러나 톈진에 머물면서 농학 연구에 몰두했다. 이 시기에 그는 총 60권에 달하는 중국 농서(農書)를 집대성한 「농정전서」를 완성했다.



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