사태[沙汰, Landslip]

[요약] 산의 경사면을 이루던 암석이나 흙이 급격하게 붕괴되는 현상이다.

산사태라고도 한다. 산의 경사면에 쌓여 있던 토양층이 한꺼번에 무너져 내리는 현상으로 지진, 화산 폭발 등과 같은 지질학적 현상에 의해 발생하기도 하며, 집중 호우가 내렸을 때도 흔히 발생한다.

경사가 급한 지역일수록 흐르는 물에 의해 침식이 활발하게 일어나며, 이러한 산의 경사면에 많은 양의 지하수가 토양층으로 스며들어가 토양이 놓여 있던 기반암층 사이에 경계가 생기면서 무너져 내리는 경우가 많다.

산사태는 비교적 빠른 시간에 걸쳐 일어나며 이동 거리도 길기 때문에 많은 피해를 입게 된다. 그뿐 아니라 도로가 끊기거나, 상수도나 취수장 등이 피해를 입어 물 공급이 중단되기도 하며, 농경지나 가옥 등의 파괴와 더불어 인명 피해를 일으키기도 한다.

사태