사춘기 (puberty, 思春期)

이차성징(二次性徵)이 나타나기 시작해서 신체적으로나 심리적으로 격동에 놓이는 3~4년간의 시기. 아동기에서 성인기로 옮아가는 중간기이다.

사춘기가 지난 다음 성인이 되기까지의 시기를 청춘기라 부르며 사춘기와 청춘기를 합쳐 영어로는 adolescence라 한다. 사춘기는 여성에게 남성보다 평균 2년 일찍 나타난다.

사춘기의 성성숙(性成熟)은 개인차가 매우 커서 표준편차는 약 1년이다. 영양 상태가 좋은 지역의 소아일수록 평균적으로 일찍 사춘기에 들어선다.

여아에서는 에스트로젠 분비 증가에 의해 유방 발육, 신장과 체중이 급증하고 초경과 성모가 출현한다. 남아에서는 테스토스테론 분비 증가로 정소 증대(精巢增大), 음경 증대(陰莖增大), 신장과 체중이 급증하고 그 다음 성모가 출현한다.