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사금(placer gold ; alluvial gold)

금(金) 성분을 가진 광석이 풍화나 침식 작용으로 붕괴된 후 물이나 해일로 인해 모래·자갈 등과 함께 강변이나 해변 또는 그 바닥에 침적된 금. 금광맥이나 기타 금광상이 침식작용으로 파쇄(破碎)되어 유수(流水) 또는 파도의 작용으로 운반될 때 무거운 광물은 사력(砂礫)과 함께 집중되고 가벼운 광물은 좀더 멀리 운반되어 도태된다.


또한 분해되기 쉬운 광물은 분해·유실된다.


사력 중의 금은 무거우므로 하강하여 기반의 바로 위, 또는 사력 중에 끼여 있는 비교적 치밀한 점토층 바로 위에 모이는 수도 있다.


특히 해변 근처에서 산출되는 사금은 파도의 작용을 받아 편평한 것이 많다.


일반적으로 사금은 입상(粒狀)을 이루며 때로는 결정형(結晶形)을 이루기도 한다.


또한 괴금(塊金 ; nugget)이라 하여 큰 덩어리도 있다.


사금의 순도는 1,000단위로 표시하는데, 500~999까지 있으며 보통 800단위 이상이다.


흔히 작은 분말로 산출되지만 경우에 따라 괴금으로 산출되기도 한다.


수반광물은 자철석·티탄철석·석영·석류석·모나자이트·지르콘 등이 있다.


한국에서는 수안(遂安)·직산(稷山)·김제(金堤) 등이 주요 산지이며 세계적으로는 알래스카의 놈(Nome), 미국의 캘리포니아, 오스트레일리아의 빅토리아 등이 유명하다.




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