방사성 물질(radioactive material / radioactive substance)

방사성을 방출할 수 있는 물질이다. 일부 원자 혹은 원자핵은 그들의 에너지 준위가 불안정해지면 방사성을 방출한다. 이때의 원자를 방사성 동위원소’, 원자핵을 방사성 핵종이라 하며 이들 원자 또는 원자핵을 일정량 이상 함유하고 있는 물질을 방사성 물질이라 한다. 자연계에 존재하는 대표적인 방사성 물질로는 원자 번호가 큰 우라늄, 라듐, 라돈 등이 있으며 이들 방사성 물질이 인체해 닿게 되면 큰 위해가 될 수 있다.