방사성 물질(radioactive material〔substance〕)

방사성 동위원소를 일정 이상으로 함유하고 있는 물질을 말한다. 대표적인 우라늄, 라듐, 라돈은 원소의 원자핵이 붕괴되면서 방사선을 방출하는 물질인데 우라늄은 알파선과 감마선을 방출하며 신장에 독성을 유발시킬 수 있다. 라듐은 우라늄의 붕괴과정에서 생기며 인체의 골(骨)에 침착한다. 라돈은 폐암과 위암 같은 각종 암을 유발시킬 수 있다. 위의 방사성 물질들은 인체에 해로워 다룰 때에 조심해야 하며 다루기 적합한 시설에서 이용해야 한다.