발암 물질(carcinogen)

많은 천연 또는 합성 화학물질 중 인체에 암을 높은 확률로 발생시키는 물질을 뜻한다. 인체에 유해한 발암물질로 확인된 물질은 약 22종이고 동물실험으로 밝혀진 발암물질의 종류는 1500여 종이 있다. 대표적으로 벤조 파이렌, 2-나프틸아민, 쿠마린, 벤지딘, 여러 종류의 방사성동위원소 등이 있다. 핵 내에서 직접 작용하는 발암물질이 있는 반면 인체에서 다른 물질로 변해 발암성을 나타내는 물질이 있다.