반입자 (antiparticle, 反粒子)

반입자(反粒子, antiparticle)는 어떤 주어진 입자에 대하여 물리적 속성인 질량, 수명이 같고 전하가 반대인 입자를 말한다. 모든 입자는 그 반입자를 가진다.

예를 들어 전자의 반입자는 양전자이며, 양성자의 반입자는 반양성자, 그리고 중성자의 반입자는 반중성자이다. 중성을 띠는 광자의 경우에는 광자 그 자체가 반광자이다. 1982년 영국의 디랙에 의해 이론이 제시되었다. 디랙은 스핀된 1/2 입자를 기술하는 상대론적 방정식을 도입하여 그 속에서 반입자의 존재를 예언했다. 그것이 옳다는 것이 실험에 의해 확인되었다.

반입자