반응 경로 [reaction path]

어떤 화학 반응을 진행해 반응물에서 생성물을 만들 때 이 반응은 한 번에 생성물로 가는 것이 아니라 여러 개의 작은 반응을 거쳐 진행이 되는데, 이 반응이 진행할 때마다 각각 거치는 에너지 단계의 경로를 말한다.

촉매는 많은 에너지를 필요로 해 일어나기 힘든 반응을 보다 적은 에너지를 필요로 하는 새로운 반응경로를 만들어 반응을 보다 잘 일어나게 해 주는 역할을 한다.