반응성 [reactivity]

어떤 반응의 개시 및 진행의 용이성을 표시하는 척도이다. 주로 빈도 속도를 이용해서 나타낸다. 반응성은 정량적인 척도가 아닌 상대적인 의미를 나타낸다.

반응성이 높은 물질들을 반응성물질이라 하고 약간의 에너지에도 격렬하게 분해, 연소, 폭발이 일어난다. 예를 들어 할로겐원소의 반응성을 측정하면 F>Cl>Br>I의 순서가 되고 그 이유는 할로겐원소들은 최외곽 전자의 개수가 7개이므로 전자 한 개를 얻어 안정적인 8개를 만들려고 하는 성질이 크기 때문이다. 그 힘은 핵이 최외곽 전자를 잡아당기는 힘과 비례하므로 원자번호가 작아 전자가 적은 F가 상대적으로 전자가 많아 최외곽 전자가 핵에서 멀리 있는 I보다 반응성이 크다고 할 수 있다.