물중탕 [water bath, 重湯]

가열하고자 하는 물체를 담긴 용기에 직접 가열하지 않고 용매에 담긴 용기에 넣어 간접적으로 가열하는 방법을 물중탕이라고 한다.

중탕이란 물체를 직접 가열하지 않고 물이나 기름이 담긴 용기에 넣어 간접적으로 열을 가하는 방법이다. 에탄올, 아세톤, 에테르와 같은 인화성 물질을 직접 가열하면 불이 붙기 쉽고 폭발 가능성이 있을 뿐 아니라 물체에 열이 골고루 전달되지 않을 수도 있기 때문에 액체가 담긴 용기를 끓는점이 높은 물이나 기름 같은 용매를 넣은 용기에 담근 후 용매의 용기를 가열하여 물질을 간접적으로 가열한다.

보통은 물이나 기름과 같은 액체 용매를 사용하지만 물의 경우 100°C에서 끓기 때문에 그보다 높은 물체를 가열하고자 할 때 기름이나 모래 등을 이용하기도 한다. 중탕을 사용하는 예로는 알코올이나 에탄올의 가열, 초콜릿을 녹일 때, 계란찜을 만들 때 등 다양한 용도로 사용된다.