무기질대사(mineral metabolism, 無機質代謝)

[요약] 각종 무기원소의 대사. 즉, 칼슘·마그네슘·나트륨·칼륨·염소·인·철·구리·망간·아연·브롬·요오드·플루오르 등의 섭취·흡수·체내분포·이동·저장·배출 등의 대사를 말한다.

인체를 구성하는 약 20종의 원소 중에서 탄소·수소·산소·질소·황을 제외한 각종 무기원소의 대사. 즉, 칼슘·마그네슘·나트륨·칼륨·염소·인·철·구리·망간·아연·브롬·요오드·플루오르 등의 섭취·흡수·체내분포·이동·저장·배출 등의 대사를 말한다. 이 대사는 방사성 원소를 추적자로 이용하여 추적할 수 있다. 무기질은 미네랄 또는 무기염류라고도 하며 영양학·식품학에서는 회분(灰分)으로 취급한다. 체내에서 칼슘과 인 등은 뼈와 치아의 구성원소, 인과 철 등은 단백질이나 지방질과 화합하는 원소, 칼슘·나트륨 등은 체액에 녹는 원소로서 분포되어 있다. 이들 무기질의 궁극적인 공급원은 지구상의 광물이다.