몰드(mold)

[요약] 원래의 물질은 사라지고 그 화석을 둘러쌓고 있는 퇴적층에 화석의 모습이 찍혀 형태가 남아있는 것이다.

화석은 지층이나 암석 속에 보존되어 있는 고생물의 유해나 생활에 의한 흔적이다. 화석이 형성되기 위해서는 화석화 과정이 진행되어야 한다. 생물체가 지층에 묻힌 뒤 그 위로 새로운 지층이 퇴적되면 아랫부분은 강한 압력을 받게 된다. 생물체가 지층에 매몰된 동안 생물의 골격이나 껍질이 지하수에 녹아 완전히 사라지면 화석의 외형과 똑같은 구멍만 남는다. 이렇게 화석의 외형이 남은 것을 몰드라고 한다. 나뭇잎과 같이 얇은 것들이 몰드를 만드는 경우가 많으며 조개껍질 안에 진흙이 가득 찬 뒤에 조개껍질이 녹으면 내부 몰드가 만들어진다. 몰드 중 가장 훌륭한 것은 호박 속에 들어 있는 곤충의 화석이다.

몰드