목동자리(Bootes)

[요약] 목동자리는 봄철 밤하늘에서 볼 수 있는 별자리로, 목동자리의 알파(α)별인 아크투루스를 시작으로 긴 오각형을 이루고 있다.

목동자리는 봄의 밤하늘에서 볼 수 있는 별자리이다. 목동자리의 알파(α)별인 아크투루스는 를 시작으로 긴 오각형을 이루고 있다. 아크투루스는 우리나라의 밤하늘에서 가장 밝은 별인 시리우스 다음으로 빛나는 별로 36광년 떨어져 있다. 베타별인 넥카르는 오각형의 반대편 끝에서 아크투루스를 마주보고 있고 아크투루스에 가까이 있는 엡실론(ε)별인 이자르는 이중성이다. 아크투루스는 달력이 없던 시절에 계절의 변화를 알리는 역할을 했다고 한다. 이 별이 나타나면 건조한 계절이 시작되고 서북쪽의 지평선에서 천천히 사라지는 때가 바로 10월 초이다. 아크투루스는 북두칠성의 국자자루 길이의 약 1.5배 되는 위치에서 찾아볼 수 있다.