메커트로닉스(mechatronics)

[요약] 기계의 통제부분에 마이크로컴퓨터 등 전자장치를 조합한 새로운 지능 주입형 공작기계. 기계공학(mechanics)과 전자공학(electronics)의 합성어이다.

기계의 통제부분에 마이크로컴퓨터 등 전자장치를 조합한 새로운 지능 주입형 공작기계. 기계공학(mechanics)과 전자공학(electronics)의 합성어이다. 컴퓨터나 전자제어 장치를 조합함으로써 기계의 기능과 성능·정밀도 등을 향상시키게 되었다. 메커트로닉스는 NC(numerical control; 수치통제) 공작기계나 산업용 로봇 등 자본재 기계에 한정하는 경우와, 가전제품에서 시계·카메라 등의 내구소비재까지 포함해 사용하는 경우가 있다.
오늘날 기계제품으로서 메커트로닉스와 무관한 것은 없다. 특히 메커트로닉스를 비교적 빨리 응용한 분야는 카메라로서, 적정노출을 정해 주는 EE(electric eye) 장치가 1960년경에 등장했다. 즉, 카메라라고 하는 메커니즘에 EE라는 전자기기가 조합되어 새로운 기능을 창출하게 된 것이다.