맥동[pulsation, 脈動]

[요약] 별이 팽창과 수축을 반복하면서 진동하는 현상. 이로 인해 별의 밝기가 변한다. 이 광도의 변화는 복사에너지와 중력에너지의 주기적인 상호 변환에 의한 것으로 해석되고 있다.

별은 일생을 끝내는 단계에 다다르면 별 자체의 중력에 의한 수축으로 인해 별의 복사 에너지의 팽창과의 밸런스가 무너져서 지층이 주기적으로 팽창, 수축하기 시작한다. 맥동은 항성이 수축과 팽창을 규칙적으로 반복하는 현상이며 맥동 변광성은 이 주기적인 팽창, 수축에 의해 변광하는 별이다. 수축할 때 밝게 빛나고 팽창할 때 어두워지는 모습이 마치 맥박이 뛰는 것 같다고 해서 ‘맥동 변광성’이라는 이름이 붙었다. 맥동 변광성은 거의 거성 또는 초거성이며 주기는 대부분 수십 일에서 수백 일이다.