매스콘(mascon)

[요약] 1967년 무인탐사선 루너오비터 호의 달 궤도가 불규칙하게 변하면서 발견된 것으로, 달 내부에서 중력이 유난히 큰 장소이다.

달 내부에서 중력이 유난히 큰 장소. mass concentration(質量集積)의 약칭이다. 1966년에 발사된 루너오비터호의 달궤도운동에 예측하지 못한 가속이나 감속이 나타남으로써 발견되었으며, 67년에 발사되어 달궤도운동을 한 루너 오비터 4·5호가 그 확인에 공이 컸다. 총 10여 군데 발견되었으며 중력이 가장 큰 장소가 달의 뒷면에 있는 바다라는 데서 크레이터나 바다의 성인이 운석에 의한 것이라는 운석설이 있으나 현재는 밀도가 높은 현무암 등이 지하에 집적된 때문이라고 생각되고 있다. 달의 표면중력의 평균값은 162.3cm/sec2이고 표면에 걸리는 중력이상값은 평균값의 0.02~0.14%이다. 또한 매리너 9호의 궤도 분석에서 화성에도 매스콘이 존재한다는 것이 알려졌다.

매스콘1

매스콘2