말굽자석(horseshoe magnet)

[요약] 말굽모양으로 꾸부려 만든 자석을 말한다.

자석(magnet)이란 일반적으로 자성(磁性)을 지닌 물체를 말하며, 자성이란 전기의 흐름에 작용을 미치거나 철을 끌어당기는 등의 자기적 성질을 뜻한다. 이 중 자석을 구부려 말굽 모양(U자형)으로 구부린 자석을 말굽자석이라고 하며, 다른 자석들과 마찬가지로 자기력이 가장 강한 자극(磁極)을 중심으로 색을 달리하여 각각의 극을 구분한다. 북쪽을 가리키는 N극 혹은 양극(陽極)은 붉은색으로 칠하고, 남쪽을 가리키는 S극 혹은 음극(陰極)은 푸른색으로 칠한 것이 일반적이다. 말굽자석 또한 자석이기에, 어떠한 형태로 절단한다고 하더라도 각각은 자성을 유지하며 무수히 분할한다고 하여도 항상 자성을 유지한다.

말굽자석