마하계(Mach meter; Mach indicator)

[요약] 항공기의 속도를 재는 기기의 하나. 즉, 마하수(비행고도에 있어서 음속과 항공기의 속도비)를 표시하는 계기를 말한다.

항공기의 속도를 재는 기기의 하나. 즉, 마하수(비행고도에 있어서 음속과 항공기의 속도비)를 표시하는 계기를 말한다. 마하 1.0은 음속을 나타낸다. 항공기가 6,000m 이상의 고도를 고속으로 비행하면 기온의 저하로 인해 음속도 느려지기 때문에 음속에 관련하여 충격파나 충격파에 수반되는 현상이 발생되기 쉬우므로 항공기는 영향을 받게 된다. 그래서 항공기의 속도를 보통의 속도단위로 표시하지 않고 음속도에 기준한 속도단위로 표시한다.
마하계의 특징은 대기 속도계가 피토관(pitot tube) 계통에 의해 얻은 총압(정압과 동압의 합)과 정압의 차를 이용하여 속도를 구하는 데 반해 총압과 정압의 비를 이용하여 속도를 구한다. 오늘날의 제트기는 마하수와 총온도(정온도와 램 상승온도의 합)를 컴퓨터에 입력하여 미리 기억시킨 음속을 대입해서 참(眞)대기속도 및 정지대기온도를 산출하여 표시하고 있다.