마이크로캡슐(microcapsule)

[요약] 수 μm∼수백 μm의 미시적(微視的)인 크기로 물질을 싸는 미소한 용기로서, 재료로는 젤라틴·카세인 등의 수용성 단백질, 셀룰로오스 등의 탄수화물, 그리고 비닐화합물과 프탈산무수물의 공중합체 등의 합성고분자가 사용된다.

미시적(微視的)인 크기로 물질을 둘러싸는 미소한 용기. 물질을 마이크로캡슐로 포장하는 목적은 ① 액체를 둘러싼 분체 모양으로 만들어 다루기 쉽게 하거나 ② 둘러싸인 물질이 서서히 방출되는 것을 이용하여 그 방출양식을 조절하거나 ③ 그대로 두면 서로 반응하는 물질을 마이크로캡슐화하여 격리시킨 다음 혼합하여 필요에 따라 반응시키거나 ④ 휘발하기 쉬운 물질을 둘러싸서 휘발하지 않도록 하는 데 있다.
용도로는 의약품·색소·염료·식품 및 식품첨가물·접착제·세제·사진용 약품 등에 이용된다. 의약품에의 이용은 의약품을 마이크로캡슐에 넣음으로써 그 방출을 제어하는 것을 주된 목적으로 한다. 보통 약품을 투여하면 체내 농도가 증가하지만 체내에서 대사 작용을 받거나 그대로 배출되므로 비교적 짧은 시간 내에 농도가 저하된다. 그러나 효과적인 치료를 위해서는 오랜 시간 일정한 농도를 유지하는 것이 필요하다.
마이크로캡슐의 재료로는 젤라틴·카세인·알부민 등의 수용성 단백질, 아라비아 고무·한천·알긴산나트륨·셀룰로오스 유도체 등 탄수화물이나 폴리에틸렌설폰산·비닐화합물과 프탈산무수물의 공중합체 등 합성고분자가 이용된다.