마이크로에멀션[microemulsion]

[요약] 에멀션의 일종으로, 분산 입자의 지름이 10~200nm 정도이고, 투명 또는 반투명(백색광의 산란)의 액체이며, 열역학적으로 안정된 계로 볼 수 있는 것이다.

에멀션의 일종으로 분산 입자의 지름이 10~200nm 정도이고, 투명 또는 반투명(백색광의 산란)의 액체이며, 열역학적으로 안정된 계로 볼 수 있는 것. 이에 비해 보통 에멀션은 입자 지름이 200nm 이상이고 백탁되어 있으며 열역학적으로 불안정한 계이다.
마이크로에멀션은 물, 물에 녹지 않는 유성물질 및 양쪽 친매성인 표면활성제를 적당한 비율로 섞을 때 생긴다. 그 명칭은 J. H. 슐만(1958)이 제창했다. 마이크로에멀션은 콜로이드화학의 새로운 연구과제로서 중요시되고 있으며, 특히 응용면에서 세척, 식품·화장품 공업, 원유 회수 등의 문제와 관련이 있어 그 연구가 각광을 받고 있다.