리포밍[reforming, 改質]

[요약] 중질(重質) 가솔린에 고온처리를 함으로써 성분인 탄화수소의 구조를 변경시켜 옥탄값이 높은 고급 가솔린을 제조하는 조작이다. 고온처리를 할 때 촉매를 쓰지 않고 가열만 하는 열 리포밍과 백금을 촉매로 사용하여 처리하는 촉매 리포밍으로 나뉜다.

열이나 촉매의 작용을 이용하여 탄화수소의 분자구조를 재배열시켜 가솔린 품질을 높이는 처리기술이다. 연소하는 특성을 개선하기 위해 저급 가솔린에 이 방법을 종종 이용한다. 내연 기관의 실린더 안에서 이상 폭발을 방지하기 위하여 옥탄값을 높이는 기술이다.
열 리포밍은 고온·고압 하에서 저급 나프타의 품질을 옥탄가가 높은 분자로 바꾸는 과정이고 촉매 리포밍은 백금을 촉매로 사용하여 바꾸는 과정이다. 나프타를 수소와 혼합하여 가열한 후 고압 하에서 일련의 반응용기 속에 있는 촉매를 통과시키면 옥탄가 높은 가솔린을 얻을 수 있다.

리포밍