대류층 [convection zone, 對流層]

태양의 내부는 중심에 핵이 있고 핵 바깥쪽으로 복사층과 대류층이 있다.

핵에서 수소가 핵융합 반응을 일으켜 태양의 에너지를 생성하면, 태양 내부의 대부분을 차지하고 있는 복사층에서 이 에너지의 복사가 일어난다. 그리고 대류에 의해 에너지 전달이 일어나는 곳이 대류층이다. 대류층은 태양 표면에서 약 10만㎞ 되는 층으로 온도는 200만 K이다. 대류 운동 때문에 대류의 상승부는 고온으로 인해 밝고 하강부는 저온이므로 태양 표면에는 쌀알 무늬가 보인다. 대류층에서 태양의 가장 바깥쪽 표면인 광구로 이동한 에너지는 복사를 통해 우주 공간으로 방출된다.

대류층