대기이온 (atmospheric ions)

대기 속에 존재하는 이온.

크기나 또는 이동도에 따라 작은이온 · 중간이온 · 큰이온으로 분류된다. 전자를 음이온에 포함시키기도 한다.

작은이온은 분자 한개 정도로 되어 있는데, 지표면에 가까운 대기 속의 수는 600~700개/cm3 정도이며 양이온 쪽이 약간 많다. 중간이온은 분자가 1,000개 정도, 큰이온은 수만 개 정도 모인 것이다. 큰이온은 랑제방이온이라고도 하며 전하를 가지지 않는 중성핵과 함께 응결핵의 작용을 하며 매연이나 먼지가 많은 큰 도시에 많아서 1cm3 안에 수만 개나 된다. 큰이온이 이와 같이 많아지면 작은이온은 100개 이하로 많이 감소한다. 대기의 전기전도도에는 이온수와 동시에 이동도도 관계 되며 작은이온이 많은 쪽이 전기전도도는 크다. 대기이온은 방사선 등 여러 가지 원인에 따른 이온화에 의해 생성된다.