다공질 금속 [porous metal, 多孔質金屬]

극히 작은 구멍이 많은 금속.

금속 분말을 소결(燒結)해서 얻는 다공체는 대개 베어링이나 여과용 필터에 사용되어 왔으나 최근에는 화학분석기기, 흡음재(吸音材), 열교환기, 연료전지의 전극판 등으로 그 용도가 넓어지고 있으며, 또 그 재료도 청동에서 내식성(耐蝕性)이나 내열성이 뛰어난 스테인리스강 · 니켈 · 티탄 등에 걸치고 있다. 다공체의 공경(孔徑)은 사용하는 분말의 입도(粒度)에 따라 제약된다.

이전에는 공경이 1~100μm, 다공률은 강도관계로 50% 이하의 것이 일반적이었으나 최근에는 공경 100Å 이하의 초미소공의 다공체, 금속 섬유를 펠트상(狀)으로 성형하여 소결해서 60~80%의 다공률을 가진 것 등이 실용화되고 있다. 뿐만 아니라 공경이 0.1~5mm이고 다공률이 최대 98%인 해면상(海綿狀) 구조를 발포(發泡)플라스틱과 동일한 수법으로 얻는 등 새로운 금속다공체가 개발되고 있다.