니코틴 (nicotine)

분자식  C10H14N2 .  가지과(科) 식물인 담배(Nicotiana tubacum)에 함유되어 있는 알칼로이드의 하나.

니코틴은 엉거시과의 한련초, 속새과의 쇠뜨기, 석송과(石松科)에 속하는 2~3종의 식물에도 함유되어 있다. 피리딘 같은 냄새가 나는 유상(油狀)의 담황색 액체이며 끓는점 247℃(일부 분해), 비중 1.0097. 실온(室溫)에서는 상당한 휘발성을 지니며, 빛이나 공기와 접촉하면 쉽사리 산화되어 갈색으로 변한다. 수용액은 약알칼리성이고 60℃ 이하 및 210℃ 이상에서는 물에 무제한으로 용해한다. 니코틴은 담배의 뿌리에서 합성되어 무기염(無機鹽)과 마찬가지로 증산류(蒸散流)에 의해 식물체를 상승하여 옆에 축적된다. 잎 속에서는 말산 · 시트르산으로 존재하며, 건조중량의 0.5~0.8% 이상이 잎에 함유되어 있다. 피리딘고리와 피롤고리로 이루어지며 생합성기구(生合成機構)는 아직 밝혀지지 않았으나, 피롤고리가 오르니틴에 유래한다는 설이 있다.

니코틴은 강한 독성(毒性)을 지녀 중추신경 및 말초신경을 흥분시키거나 마비시키며 장 · 혈관을 수축시키고 혈압 상승을 촉진시킨다. 그러므로 급성중독이나, 흡연에 따른 니코틴 흡수로 인한 만성중독 발생이 문제이다. 니코틴의 황산염은 농업용 살충제(니코틴제)로 사용되기도 하며 접촉제 · 훈증제(燻蒸劑)로서 작용한다.

니코틴