뉴클레오프로타민 (nucleoprotamine)

DNA와 프로타민의 복합단백질.

어류와 조류의 정자핵 염색체는 DNA와 강한 염기성 단백질인 프로타민이 1 : 1의 중량비로 정전기결합(靜電氣結合)된 복합체로 구성된다. 닭의 정자핵에도 함유되어 있는 것으로 알려져 있다. 물에는 용해되지 않지만 진한 염류용액, 예컨대 1~2mol의 식염수에는 용해되어 점조액(粘稠液)이 되며, 그 속에서 DNA와 프로타민으로 해리(解離)된다. 그러나 농도가 낮은 0.14mol의 식염수에서는 다시 결합하여 백색 사상(白色絲狀)으로 침전한다.

분자량은 1,000만~1300만 정도로서 DNA(분자량 800만 정도)와 프로타민(약4,000~5,000 정도)의 중량 함유비는 대략 6 : 4이며, DNA의 인산기(燐酸基)와 프로타민의 아르기닌 잔기(殘基)의 몰비는 거의 1 : 1이다. X선 회절(回折) 연구에 의하면 뉴클레오프로타민의 구조모형은 2중 나선구조를 이루는 DNA를 따라 각 인산기에 약 1,000분자의 프로타민 중에 존재하는 아르기닌의 각 염기성곁사슬(鹽基性側銷)이 이온결합으로 감긴 구조인 것으로 생각된다. 염색체의 성분으로 세포분열 · 분화 · 유전 등의 중요기능과 깊은 관계가 있다.