눈물 (tear)

누선(淚腺)에서 분비되는 약알칼리성의 액체.

동공의 운동이 원활하도록 눈의 표면을 촉촉하게 하고, 먼지 등 이물(異物)을 씻어낸다. 눈물 성분의 대부분(98%)은 물이고 소량의 단백질과 식염을 함유한다.

깨어 있을 때는 건조를 막기 위해 눈물이 항상 소량씩 분비되고 있으며, 특히 눈에 대한 강한 화학적 자극, 강한 빛이나 몸에 대한 통각자극, 강한 감정의 변화에 의해 분비된다. 분비는 자율신경의 반사에 의해 이루어진다. 누선에서 분비된 눈물은 누점(淚點)·비루관(鼻淚管)을 거쳐 비강(鼻腔)으로 들어가므로 울 때는 콧물도 나온다.