농축[thickening, 濃縮]

[요약] 입자의 침강 작용에 의하여 고체 입자 서스펜션의 농도를 크게 해 주는 조작이다.

입자의 침강 작용에 의해 고체 입자 서스펜션의 농도를 높여 주는 조작. 즉, 특정 성분은 유지하면서 나머지 부분을 줄임으로써 특정 성분의 농도를 높이는 것이다. 농축은 순물질에는 할 수 없으며 혼합물, 용액에만 가능하다. 농축을 함으로써 성분의 효능을 증가시키고 부피를 줄이며 보관 효율을 높일 수 있다는 장점을 갖게 된다.
농축 방법에는 수분을 증발시키는 증발 농축, 반투막과 삼투압을 이용한 역삼투압 농축, 물을 얼리는 동결 농축 이 세 가지가 대표적인 방법이다. 농축 시키는 데 쓰이는 장치를 농축기(thickener)라고 한다. 또한 입자를 응집시켜 침강 속도를 높여 주는 물질을 침강촉진제 또는 응집제라 하는데, 농축할 때 흔히 이용된다.