냉각탑[cooling tower, 冷却塔]

[요약] 냉동기의 응축기에 쓰이는 냉각용수를 재사용하기 위해 실외공기와 직접 접속시켜 냉각하는 열교환 장치를 말한다.

냉동기의 응축기에 쓰이는 냉각용수를 재사용하기 위해 실외공기와 직접 접속시켜 냉각하는 열교환 장치. 열교환 방식에 따라 향류형(向流型)과 직교류형으로 크게 나뉘며, 통풍방식에 따라 자연통풍식과 강제통풍식으로 나눈다. 공기조화(空氣調和) 설비용으로는 강제통풍식이 사용되는데, 내부에 충전물을 넣은 것이 많다. 충전 재료로는 목재·대나무·염화비닐·폴리에스테르 수지·금속의 얇은 판·석면판·도기관(陶器管) 등이 사용된다.

화력발전소나 화학공장에서는 다량의 냉각수를 필요로 하는데 양질의 공업용수를 대량으로 계속 공급하기가 곤란하기 때문에 일반적으로 일단 사용하여 온도가 올라간 물을 냉각해서 다시 사용하고 있다. 이때 대규모의 냉각 조작을 위해 냉각탑이 사용된다. 물을 찬 공기에 접속시키면 물의 일부가 증발하며, 이때 증발에 필요한 열을 빼앗아 수온(水溫)을 내린다. 냉각탑은 이 현상을 이용하여 탑 위에서 물을 흘려보내고 밑에서 공기를 불어넣는다. 최근에는 기계적인 강제통풍식이 많이 채택되고 있다. 소형이지만 성능이 좋고 안정성도 우수하다.