남점[south point]

[요약] 천구에서 자오선과 지평선이 스치는 두 점 중에 천구의 남극 근처에서 스치는 점을 남점이라고 한다.

천구의 자오선은 천정과 천구의 북극, 천저와 천구의 남극을 잇는 큰 원이며 지평선은 지평면을 연장하여 천구와 만나는 큰 원이다. 천구에서 자오선과 지평선이 스치는 두 점 중에 천구의 남극 근처에서 스치는 점을 남점, 천구의 북극 근처에서 만나는 점을 북점이라고 한다.

남점은 여러 경우에서 천체를 관측하는 기준이 된다. 시간각을 자오선의 남점에서 서쪽방향으로 측정한 크기를 시각이라고 한다. 그리고 천구 상에서 천체의 위치를 표현하는 데 사용되는 지평좌표는 지평선을 기준선, 남점 또는 북점을 기준점으로 지평면에서의 고도각과 방위각을 나타낸다.