기브스[Gibbs Josiah Willard, 1839~1903]

[요약] 미국의 이론물리학자·화학자. 화학열역학을 연구했으며 대수학·벡터해석 등에서 업적을 남겼다.

1839~1903. 미국의 물리학자ㆍ수학자. 뉴헤이번에서 출생. 1858년 예일 대학을 졸업한 후 프랑스와 독일에서 유학하고, 열역학을 화학에 도입하는 이른바 화학 열역학을 연구하였다.

1876년부터 1878년에 걸쳐 <코네티컷 과학 아카데미>에 ‘불균일 물질계의 평형’ 이라는 논문을 발표하여 이름을 떨쳤는데, 이 논문은 줄ㆍ헬륨홀츠ㆍ켈빈 등이 이끌어 낸 열역학의 원리에 대하여 논한 것이었다. 이 이론은 당시의 물리 화학 발전에 중요한 역할을 했고, 또 이론을 구체화한 법칙 이른바 ‘상률’은 합금학 및 기타 기술학의 발전에도 많은 공헌을 했다.

지금까지도 양자 역학ㆍ통계 역학에서 유력한 수단으로 많은 문제 해결에 이용되고 있다. 또한 대수학 백터 해석 등에도 업적을 남겼으며, 1902년에 논문 <통계 역학의 기초 원리>를 발표하는 등 훗날의 양자 통계학을 위한 길을 열어 놓았다.