기본 입자[elementary particle, 基本粒子]

[요약] 물질을 구성하는 가장 기본이 되는 물질 요소로, 주로 입자물리학에서 기본입자 또는 소립자(小粒子)라고 한다.

물질을 구성하는 가장 기본이 되는 물질 요소로, 주로 입자물리학에서 기본입자 또는 소립자(小粒子)라고 칭한다. 기본이 되는 물질 또는 기본 입자란, 물질 내부에 또 다른 구조가 존재하지 않는, 즉 그 내부에 더 단단한 다른 입자가 없는 입자를 말한다. 현재는 렙톤(lepton)과 쿼크(quark)가 기본 입자로서 알려져 있지만 확정지을 수는 없으며, 가능성은 열려 있다.

기본 입자는 질량 및 스핀(spin), 전하량(電荷量), 기묘도(strangeness), 안정성 등의 특성을 통해 입자를 구별하며 현재까지 알려진 기본 입자는 질량에 따라서 광자(photon), 경입자(lepton, 렙톤), 강입자(hadron)로 구분된다.