근섬유(muscle fiber)

동물의 근육이나 근조직을 구성하는 섬유상 단위구조. 그 본성은 세포(근세포) 내지 다핵체(多核體)이며 일반적으로 단핵(單核)인 것(평활근 · 심근 등)도 다핵인 것(골격근)도 가늘고 긴 형태를 가지며 그 세포질, 즉 근형질(筋形質) 내에는 섬유가 세로의 방향, 즉 수축성의 방향에 평행하게 달리는 매우 가는 섬유상구조(筋原纖維)가 다수 있다.


 


이 근원섬유 위에 있는 중굴절성(重屆折性)의 횡문(橫紋)의 존재 여부에 따라 횡문근섬유와 평활근섬유가 구별된다.


횡문근섬유는 일반적으로 급속히 수축하지만 피로하기 쉽고 평활근섬유는 느리게 수축하지만 지속적으로 작용할 수 있는 특성이 있다.