극야[polar night, 極夜]

[요약] 극야는 북극과 남극에 가까운 지방에서 태양이 뜨지 않고 밤이 계속되는 기간이다.

북극과 남극에 가까운 지방에서 태양이 뜨지 않고 밤이 계속되는 기간이다. 지축이 지구의 공전궤도면에 대해서 기울어져 있어서, 위도가 남·북위 66.56도 이상인 지역에서 추분이 지나면서 일출이 늦어지고 일몰이 빨라지면서 밤이 길어진다. 이때, 극권 안쪽으로는 24시간 이상 해가 뜨지 않고 밤이 계속되는 때가 나타나는데 이것을 극야라 한다. 극야와 반대로 해가 지지 않고 계속 떠 있어 낮이 지속되는 기간이 있는데, 이 현상을 백야라고 한다.

극야와 백야는 서로 다른 반구에서 발생한다. 이런 현상 또한 지구 자천축이 23.44도 기울어져 있어 남반구와 북반구의 계절이 반대로 되기 때문에 나타난다.