군집 (community)

생태학 용어. 일정한 지역 범위 안에서 생활하는 모든 생불 개체군의 집단.

삼림을 예로 들면, 삼림을 이루는 식물과 그 속에 사는 새 · 짐승 · 벌레 등이 합쳐 생물 군집을 이루고 있다. 식물 또는 동물 개체군만의 집단도 좁은 의미로 군집이라고 하며, 특히 식물만의 경우를 말할 때는 군락(群落)이라고 구별해서 쓰기도 한다. 생물군집을 이루는 개체군 사이에는 서로 긴밀한 연관관계가 있으며, 가장 중요한 것은 먹이관계이다.

생물군집의 개체군은 이를 영양단계에 따라 크게 생산자 · 소비자 및 분해자로 구분한다. 생산자는 생물군집을 구성하는 개체군 중에서 광합성을 하여 무기물로부터 유기물을 생산하는 생물군으로서 녹색식물이 이에 해당한다. 소비자는 생산자가 만든 유기물을 먹고 사는 생물들을 말하며 모든 동물들이 이에 해당하고 영양단계에 따라 제1차 소비자 · 제2차 소비자·제n차 소비자 등으로 구별한다.

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