[과학으로 보는 세상] 태양풍을 받는 지구의 모습


 


태양풍은 태양 대기에서 나온 플라스마의 흐름이다. 속도가 초속 수백 km에 달하는 태양풍은 지구의 자기권과 부딪쳐 충격파를 발생시키고, 자기권을 교란해 지자기폭풍을 일으킨다. 이 과정에서 태양풍에 들어 있는 위험한 입자는 대부분 막힌다.