과냉각 물방울 (supercooling water droplet)

공기가 상승함에 따라서 기압이 내려가 팽창하고 상승한 공기의 온도가 내려간다. 그러면 포화수증기압도 내려가고 수증기는 응축해서 작은 물방울로 변한다. 이 물방울이 빙점 40도 가까이에서도 얼지 않고 있는 경우를 과냉각 물방울이라고 한다.

상공에 냉기가 올라와서 과냉각 물방물에 부딪치면 곧 빙정으로 변한다. 구름 속은 빙정과 과냉각 물방울이 섞인 상태지만 포화 수증기압이 크면 물방울이 증발하고 포화 수증기압이 작으면 빙정이 성장한다. 빙정은 성장하면 낙하하기 시작하는데 낙하 중에 다른 구름 입자와 부딪쳐서 크기가 더욱 커진다. 그것이 녹지 않고 지면에 도달하면 눈이 되고 녹으면서 지면에 떨어지면 진눈깨비, 녹아서 내리면 비가 된다.