공통질량중심(common center of mass)

달과 지구 사이에는 인력이 작용하고 있기 때문에 서로가 서로를 공전한다. 지구의 질량은 달의 81배가 되므로 달이 지구를 도는 공전궤도 거리보다 81배 짧은 공전궤도로 달을 공전하는데, 서로 공전하는 그 중심점을 ‘지구와 달의 공통질량중심’이라고 한다.

즉 공동질량중심은 두 행성이 서로의 중력장 안에서 계를 형성하고 공전운동을 할 때, 그 사이에 기준이 되는 중심이다. 이때 두 행성의 질량이 차이가 나면 공통질량의 중심은 무거운 쪽으로 치우친다. 지구는 달보다 훨씬 무거워서 지구 반지름 내에 공통질량 중심이 있다.

공통질량중심