공기역학(aerodynamics, 空氣力學)

공기를 연구 대상으로 하는 학문. 유체역학의 한 부문. 항공기에의 응용이 특히 중요하여 항공역학이라고도 한다.

기류의 속도가 음속의 1/2 이하일 때 공기의 압축성은 무시해도 되므로 연구 대상에서 제외시키고 음속의 1/2 이상일 때에 압축할 수 있고 점성을 가진 연속체로서의 공기를 다루는데 그 속도범위에 따라 아음속(亞音速)·천음속(遷音速)·초음속 및 극초음속 공기역학으로 나눈다. 한편 다루는 대상에 따라 날개의 성질을 다루는 날개이론, 프로펠러나 헬리콥터의 회전날개를 다루는 회전날개이론, 진동하는 물체에 작용하는 공기력을 논하는 비정상(非定常) 공기역학, 점성과 그 결과로서 발생하는 난류(亂流)를 다루는 경계층이론 및 난류이론 등이 있다.

공기역학