경로차[path difference, 經路差]

[요약] 같은 파동이어도 전파되는 과정에서 통로의 차이로 인해 생기는 거리의 차를 말한다.

파동이 진행함에 있어 항상 일정한 경로를 따르지 않기 때문에 경로의 차이가 생기게 된다. 경로차가 발생하게 되면 진폭, 진동수, 파장 모두가 동일한 물리량을 갖는 파동이라 할지라도 경로차에 의한 간섭의 효과가 다르게 나타난다.

즉 같은 경로를 진행하거나 경로차가 반파장의 짝수 배인 동일한 물리량의 파동이라면 보강간섭에 의해 진폭이 커지지만 경로차가 반파장의 홀수 배가 될 경우 파동의 배와 골이 만나게 되므로 상쇄간섭이 일어나 진폭이 작아지거나 0이 될 수 있다.