건 (tendon, 腱)

근육을 뼈에 단단히 묶어 주는 조직으로 강력한 결합 조직성 섬유다발이다.

인대가 뼈와 뼈를 연결하는 조직이라면, 힘줄은 근육과 뼈를 이어 주고 있다. 우리가 익히 잘 아는 것으로는 아킬레스건을 들 수 있다. 이 힘줄은 발꿈치힘줄로 종골건(踵骨腱)이라고도 한다. 발과 연결된 32개의 힘줄과 근육 중에서 종골건이 차지하는 비중은 매우 높다. 인체를 구성하는 힘줄 중 단연 길고 두껍고 강력하다. 비복근과 가자미근(비목어근)으로 이루어진 하퇴삼두근의 뒷면과 발뒤꿈치인 종골까지 세로로 연결되어 있는 힘줄이다.

발끝을 쭉 펴고 최대한 오므릴 수 있도록 도와 주는 힘줄로, 운동선수와 발레와 같은 고전무용을 하는 이들에겐 더없이 중요한 힘줄이다. 아킬레스건이 찢어지거나 끊어지는 부상을 입을 경우, 봉합과 깁스 등의 처치로 재활이 가능해진 것은 최근의 일이다.