건전지[dry cell, 乾電池]

[요약] 흡수체를 사용하여 전해질을 흡수시켜 취급하거나 휴대하기에 편리하게 만든 1차 전지이다.

‘말린 전지’라는 뜻. 실제로 습기를 완전히 제거한 것이 아니며 동작을 위해 약간의 수분은 함유하고 있다. 흡수제를 사용하여 전해질을 수분이 거의 없는 상태로 만든 1차 전지(전기 화학 전지)이다.

한 번 방전한 것에 다른 전원에서 직류를 가해도 충전이 되지 않아 원래의 상태로 돌아가는 일은 없다. 1877년, 프랑스의 화학자인 르클랑셰가 기전력 1.5V 정도의 전지를 발명한 것이 시초이다.

탄소봉을 양극으로 아연을 음극으로 하여 그 사이에 염화암모늄, 이산화 망가니즈, 탄소립 따위의 전기가 통하는 물질을 흡수시킨 종이나 솜을 채워 넣어 만든다. 탄소(C) (+)극과 아연(Zn) (-)극 사이에 있는 전해액을 펄프 등에 담그고, (-)극이 전체 용기를 겸하는 등 휴대에 편리한 전지이다.

전해액은 염화 암모늄과 염화 아연을 주성분으로 하는데 전해질을 수분이 거의 없는 상태로 휴대하기 편하도록 만든 전지를 1차 전지, 수용액을 전해질로 사용한 것을 습전지라고 한다.

전지가 방전하면 (-)극의 아연(Zn)이 녹아서 Zn2+가 되어 전해액 속으로 나오며, (-)극에 남겨진 전자는 도선을 통해서 (+)극으로 간다. 1차 전지는 재충전이 불가능하나 2차 전지는 산화-환원의 역반응으로 재충전이 가능하다.

일반적인 건전지는 망가니즈 전기(망가니즈 건전지, zinc-carbon battery). 1.5 볼트 정도 전압을 내는 알칼리 전지와 전압이 같다. (둘 다 아연-이산화 망가니즈 합성을 똑같이 사용하고 있기 때문이다.)

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