감쇠 상수[attenuation constant, 減衰常數]

[요약] 공간좌표, 시간 등의 함수로 표현되는 양이 감소해 갈 때, 그 감소하는 비율을 나타내는 상수이다.

공간 좌표 · 시간 등의 함수로 표시하는 양이 점차 감소할 때, 그 비율(빠르기)을 나타내는 값. A · α를 상수로 하고 독립변수 x의 지수함수 Ae-ax의 형태로 표시된 α 또는 그 상수배 등을 가리키는 경우가 많다. 단위 길이 또는 시간당의 네퍼 또는 데시벨 등으로 표시한다.

진동이나 파동에는 α를 진동수 또는 파동수로 나눈 것을 감쇠 계수라 하고 입자인 경우는 감쇠 상수를 감쇠 계수라고도 한다. 물질에 흡수된 경우는 흡수 계수라고도 한다. x가 시간인 경우에는 1/α을 시간 상수라고 한다.