각질화[keratinization, 角質化]

[요약] 척추동물 피부의 표피 외층이 케라틴화 되는 현상으로 단순히 각화라고도 하며 털, 깃털, 비늘 등이 각질화의 대표적인 예이다.

척추동물의 피부 표피외층이 경단백질인 케라틴(keratin)이 되는 변화. 간단히 각화(角化)라고도 한다. 포유류의 표피는 하부로부터 형성층 · 극축포층(棘軸胞層) · 입자층 · 투명층 · 각질층으로 되어 있다. 털 · 모발 · 깃털, 파충류의 비늘 등은 표피가 각질화된 것이며 거북류에서는 표피가 각질화된 대모갑(玳瑁甲)과 진피(眞皮)가 골화(骨化)된 골판(骨板)이 합해져서 등딱지가 된다.

쥐 등의 질(膣)에서는 발정기에 한해서 내벽세포의 각질화를 볼 수 있고 새끼에게 발정 호르몬을 주사하면 질이 영구 각질화된다.