각질화 (keratinization, 角質化)

척추동물의 피부 표피외층이 경단백질인 케라틴(keratin)이 되는 변화. 간단히 각화(角化)라고도 한다.

포유류의 표피는 하부로부터 형성층 · 극축포층(棘軸胞層) · 입자층 · 투명층 · 각질층으로 되어 있다. 털 · 모발 · 깃털, 파충류의 비늘 등은 표피가 각질화된 것이며 거북류에서는 표피가 각질화된 대모갑(玳瑁甲)과 진피(眞皮)가 골화(骨化)된 골판(骨板)이 합해져서 등딱지가 된다. 쥐 등의 질(膣)에서는 발정기에 한해서 내벽세포의 각질화를 볼 수 있고 새끼에게 발정 호르몬을 주사하면 질이 영구 각질화된다.