가운데귀 (auris media / middle ear ,中耳)

귀는 음을 모으는 외이, 그리고 외이에서 내이로 음을 전달하는 중이, 전달된 파동 신호를 신경이 알 수 있도록 전기적 신호로 바꾸어 주는 내이가 존재하는데 이 중, 고막에서부터 달팽이관까지의 부분을 중이라고 한다.

파동신호인 음파가 고막을 진동시키는데 이는 매우 작은 신호이다. 따라서 파동신호에 의해 고막이 진동되면 이 신호를 알맞게 증폭시켜야 하는데, 중이에 있는 3개의 뼈가 고막에 울린 음을 증폭시켜 내이에 전달하는 역할을 한다. 이때의 3개의 뼈를 이소골(망치뼈, 모루뼈, 등자뼈)이라고 하고, 이소골이 있는 곳을 고실이라고 한다.

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